Citations Dissertation
Citations Peau de Chagrin

La Peau de Chagrin, Honoré de Balzac,

Eléments pour une dissertation

Thème 1: Le Bonheur dans La Peau de Chagrin

Exemple de sujet: Dans quelle mesure Balzac dans la Peau de chagrin nous amène t-il à nous interroger, en particulier à travers Raphaël, sur l’efficacité des solutions apportées par les personnages pour mener leurs vies et trouver le bonheur?

I La Peau de Chagrin présente des solutions apparemment efficaces pour trouver le bonheur…

  1. Le jeu:

« Quand vous entrez dans une maison de jeu, la loi commence par vous dépouiller de votre chapeau. Est-ce une parabole évangélique et providentielle ! N’est-ce pas plutôt une manière de conclure un contrat infernal vous en exigeant je ne sais quel gage ? Serait-ce pour vous obliger à garder un maintien respectueux devant ceux qui vont gagner votre argent ? », Incipit du roman.

2. La débauche et l’argent:

« Je n’ai rien trouvé de mieux que d’user l’existence par le plaisir » (Rastignac).

Raphael avoue rapidement son amour de l’argent : « J’avais résolu ma vie par l’étude et par la pensée ; mais elles ne m’ont même pas nourri, répliqua l’inconnu. Je ne veux être la dupe ni d’une prédication digne de Swedenborg, ni de votre amulette oriental, ni des charitables efforts que vous faites, monsieur, pour me retenir dans un monde où mon existence est désormais impossible. »

ou encore:

« Ah ! je veux vivre au sein de luxe un an, six mois, n’importe ! Et puis après mourir » (Raphael)

3. La Peau- une solution miracle:

« Aveuglé par une sorte de délire, il ne s’aperçut même pas de l’incroyable ductilité de la peau de chagrin, qui devenue souple comme un gant, se roula sous ses doigts frénétiques et peut entrer dans la poche de son habit où il la mit presque machinalement »

II) …Mais qui paraissent éphémères face à un bonheur qui s’échappe…

  1. Des personnages condamnés:

Euphrasie et Aquilina (les deux prostituées rencontrées au Bal), deux figures d’un bonheur difficile à atteindre: « D’ailleurs, l’avenir, nous le connaissons c’est l’hôpital », « Donnez moi des millions, je les mangerai;  je ne voudrais pas garder un centime pour l’année prochaine. »

Raphael est lui même étonné de la réalisation de son souhait: « Oui , répondit le jeune homme moins étonné de l’accomplissement de ses souhaits que surpris de la manière naturelle par laquelle les évènements s’enchainaient ; et quoiqu’il lui fut impossible de croire à une influence magique, il admirait les hasards de la destinée humaine »

2) Le hasard et le désir maîtres du jeu:

« Combien d’évènements se pressent dans l’espace d’une seconde, et que de choses dans un coup de dé! »

Le désir: « le désir qui l’avait poussé dans le magasin fut exaucé ;il sorti de la vie réel , monta par degrés vers un monde idéal »

3) Une philosophie de l’échec:

L’Antiquaire: « L’homme s’épuise par deux actes instinctivement accomplis qui tarissent les sources de son existence. Deux verbes expriment toutes les formes que prennent ces deux causes de la mort: vouloir et pouvoir. »

Plus loin: « Vouloir nous brûle et Pouvoir nous détruit; mais savoir nous laisse dans un perpétuel état de calme ».

III) Un roman pluriel dépassant la recherche du bonheur:

  1. Critiquer la société dans laquelle Balzac vit:

« La société m’approuve; ne fournit-elle pas sans cesse à mes dissipations »: critique de la société par Balzac. « Là s’arrête ma belle vie, ce sacrifice de tous les jours, ce travail de ver-à-soie inconnu au monde et dont la seule récompense est peut être dans le travail même »

« La société ne profite qu’aux gens chétifs. »

« Le gouvernement, c’est-à-dire l’aristocratie de banquiers et d’avocats, qui font aujourd’hui de la partie comme les prêtres faisaient jadis de la monarchie, a senti la nécessité de mystifier le bon peuple de France avec des mois nouveaux et de vieilles idées »

2) L’écriture: la seule solution au bonheur pour Raphael

« Toi seul admiras ma Théorie de la volonté, ce long ouvrage pour lequel j’avais appris les langues orientales, l’anatomie, la physiologie, auquel j’avais consacré la plus grande partie de mon temps ; œuvre qui, si je ne me trompe, complètera les travaux de Mesmer, de L’avatar, de Gall, de Bichat, en ouvrant une nouvelle route à la science humaine. » (Raphael à son ami).

« Il ne me reste désormais qu’à me jeter dans la magie. Oh ! si la force de l’esprit et de la parole me dévoilait les secrets que j’ignore, et si je n’étais plus obligé de dire péniblement ce que je ne sais pas ; si enfin je pouvais connaitre tout ce que le monde cache en lui-même ,et, sans m’attacher d’avantage à des mots inutiles , voir ce que la nature contient de secrète énergie et de semences éternelles ! », Faust, Goethe.

« A ce rire, la vive imagination de Raphaël lui montra dans cet homme de frappantes ressemblances avec la tête idéale que les peintres ont donnée au Méphistophélès de Goethe. »

« Le journalisme, vois-tu, c’est la religion des sociétés modernes, et il y a progrès » (Rastignac)

3) L’art comme solution au bonheur pour tous

« Ce que les hommes appellent chagrins, amours, ambitions, revers, tristesse, sont pour moi des idées que je change en rêveries; au lieu de les sentir je les exprime, je les traduis; au lieu de leur laisser dévorer ma vie, je les dramatise, je les développe, je m’en amuse comme de romans que je lirai par une vision intérieure ».

« Mon âme ayant hérité de toute la force dont je n’abusais pas, cette tête est encore mieux meublée que ne le sont mes magasins. Là, dit-il en se frappant le front, là sont les vrais millions ». L’Antiquaire

« Que reste-il d’une possession matérielle ? » L’Antiquaire

« Peut-on arrêter le cours de la vie ? L’homme a-t-il jamais pu scinder la mort ? »

Thème n°2: L’énergie et la création dans La Peau de Chagrin

Exemple de sujet: Dans la première partie de La Peau de chagrin de Balzac, le vieil antiquaire donne une leçon de vie à Raphaël :

« Je vais vous révéler en peu de mots un grand mystère de la vie humaine. L’homme s’épuise par deux actes instinctivement accomplis qui tarissent les sources de son existence. Deux verbes expriment toutes les formes que prennent ces deux causes de mort : VOULOIR et POUVOIR. […] Vouloir nous brûle et Pouvoir nous détruit ; mais SAVOIR laisse notre faible organisation dans un perpétuel état de calme.» En quoi cette leçon de vie expose t’-elle la théorie philosophique de Balzac sur l’énergie vitale et contribue t’-elle à la compréhension de l’ensemble du roman?

I Un roman de la destruction…

  1. La destruction progressive de Raphael:

Raphael lors de la déclaration de Pauline: « Moi aussi, j’ai des millions; mais que sont maintenant les richesses pour nous? Ah, j’ai ma vie, je puis te l’offrir, prends-la ».

« Je veux être aimé de Pauline, s’écria-t-il le lendemain en regardant le talisman avec une indéfinissable angoisse. La peau ne fit aucun mouvement […] tu mens, tu m’obéis pas, le pacte est rompu ! Je suis libre, je vivrai.»

2) Raphael, un anti héros:

« Le héros est un être problématique et marginal qui s’oppose à une réalité sociale dépourvue de sens et dont la recherche obstinée aboutit par un échec » Pierre Zima, Manuel de sociocritique.

« Mon jeune camarade, j’aime beaucoup votre ignorance ; elle vaut bien la doctrine des autres : au moins vous n’êtes pas dans l’erreur, et si vous n’êtes pas instruit, vous êtes susceptible de l’être » (Le Diable amoureux, Cazotte)

II) Une énergie créatrice qui se nourrit de la destruction:

1) Le génie créatif de la peau:

« En deux mots, j’ai placé ma vie, non dans le cœur qui se brise, ou dans les sens qui s’émoussent ; mais dans le cerveau qui ne s’use pas et qui survit à tout. Rien d’excessif n’a froissé ni mon âme ni mon corps […] ma seule ambition a été de voir » (Raphael)

« Et comme tous les scélérats de génie à qui un évènement extérieur trace une voie droite dans le chaos de leur âme, Grenouille ne dévia plus de l’axe qu’il croyait avoir trouvé à son destin. Il comprenait maintenant clairement pourquoi il s’était cramponné à la vie avec autant d’obstination et d’acharnement ». (Suskind, Le Parfum)

2) Pour une réflexion sur l’art et le désir:

« Juger alors combien doit être belle la vie d’un homme qui, pouvant empreindre toutes les réalités dans sa pensée, transporte en son âme les sources du bonheur, en extrait mille voluptés idéales dépouillées des souillures terrestres. La pensée est la clef de tous les trésors, elle procure les joies de l’avare sans donner ses soucis ».

« Les grandes conquêtes de l’esprit humain ont toutes leurs revers, elles valent toujours à l’humanité non seulement des bienfaits, mais aussi contrariétés et misère » (Suskind, Le Parfum)

« Ceci, dit-il d’une voix éclatante en montrant la peau de chagrin, est le pouvoir et le vouloir réunis. Là sont vos idées sociales vos désirs excessifs, vos intempérances, vos joies qui tuent, vos douleurs qui font trop vivre; car le mal n’est peut être qu’un violent plaisir. »

« Dans La peau de chagrin, c’est Foedora qui parvient à discipliner le désir» Leo Barsani, auteur.

Pour Balzac, La Peau de Chagrin est: « Une fantaisie presque orientale où la vie elle-même est prise avec le Désir, principe de toute passion » (Avant-Propos de La Peau de Chagrin).

Thème 3: La Peau de Chagrin, un roman fantastique

Exemple de sujet: En quoi peut-on dire que La Peau de Chagrin est un roman fantastique?

Vous répondrez à cette question dans un développement organisé, en vous appuyant sur le roman de Balzac, sur les textes que vous avez étudiés dans le cadre du parcours associé et sur votre culture personnelle.

  1. Une oeuvre fantastique:

« Le récit fantastique partait d’une situation parfaitement naturelle pour aboutir au surnaturel » Tristan Todorov, Introduction à la littérature fantastique.

  1. Des personnages fantastiques

=> L’antiquaire, Foedora

« Le son de la voix, le chant, le sens des vers, leur tournure, me jettent dans un désordre que je ne puis exprimer: « Etre fantastique, dangereuse imposture, m’écriai-je en sortant avec rapidité du poste où j’étais demeuré trop longtemps : peut-on mieux emprunter les traits de la vérité et de la nature ? » (Cazotte, Le Diable amoureux)

« En montant l’escalier intérieur qui conduisait aux salles situées au premier étage, il vit des bouclier votif des panoplies , des tabernacles sculptés, des figures en bois pendues aux murs, posées sur chaque marche ». Description fantastique de l’endroit.

Foedora, un personnage fantastique:

« L’amour était écrit sur ses paupières italiennes, sur ses belles épaules dignes de la Vénus de Milo, dans ses traits » La Vénus de Milo est une nouvelle fantastique de Prosper Mérimée dans laquelle une statue prend forme humaine.

  1. Des lieux fantastiques

=> Description du magasin d’antiquaire telle une antre intemporelle. Le lieu contiendrait l’histoire de l’Humanité, comme un lieu empli de mythologie, la caverne d’Ali Baba où découvrir la lampe du génie.

  1. Le doute, maître mot du fantastique

=> La fin du roman, les légendes racontées par les scientifiques lorsque Raphael souhaite détruire la peau.

Personne ne peut expliquer le fonctionnement de la peau dont le rétrécissement coïncide pourtant à chaque fois aux vœux de Raphaël.

Deux explications à la fin de la peau est magique et elle le tue, soit il est simplement tombé malade et meurt de la tuberculose. Dans ce cas, l’ambiance inquiétante du magasin et de l’antiquaire pourraient tout à fait être expliquée par la fièvre qui habite Raphaël à ce moment où il va commettre son suicide. C’est ce doute permanent qui permet d’affirmer définitivement que nous sommes dans un roman fantastique.

II) Les autres influences dans La Peau de Chagrin:

  1. Le réalisme de La Peau de Chagrin

Ce roman écrit par le prisme du roman réaliste s’inscrit très fortement dans son époque. On y retrouve un cadre spatio-temporel réaliste : le Paris du XIX ème siècle et ses considérations : diverses références sont faites à l’avènement du journalisme, aux différends politiques…

« J’en conclus donc que les réalistes de talent devraient s’appeler plutôt des illusionnistes » Guy de Maupassant dans Pierre et Jean, roman réaliste.

2) Un roman historique?

« Cette vision avait lieu dans Paris, sur le quai Voltaire, au dix-neuvième siècle, temps et lieux où la magie devait être impossible »

=> De nombreuses discussions sur les journaux de l’époque, la Monarchie de Juillet.

2) Le merveilleux dans La Peau de Chagrin

Cependant, la peau de chagrin sème le trouble dans le roman, elle introduit la magie.. L’Antiquaire lui-même est décrit sous des traits étranges, inquiétants, faisant penser à Méphistophélès.

Foedora décrite comme une princesse/ sorcière de contes de fées« J’employai tout mon temps, mes efforts et ma science d’observation à pénétrer plus avant dans l’impénétrable caractère de Foedora »

« J’étudiais ses traits et ses yeux en sollicitant une fusion de nos sentiments »

La Peau, un objet merveilleux: « En tirant au hasard, Raphaël atteignit son adversaire au cœur, et, sans faire attention à la chute de ce jeune homme, il chercha promptement la peau de chagrin pour voir ce que lui coutait une vie humaine. Le talisman n’était plus grand que comme une petite feuille de chêne ».

Citation clef:

Le texte de la peau de chagrin: 

Si tu me possèdes, tu posséderas tout,

mais ta vie m’appartiendra. Dieu l’a

voulu ainsi. Désire, et tes désirs

seront accomplis. Mais règle

tes souhaits sur ta vie.

Elle est là. A chaque

vouloir je décroîtrai

comme tes jours.

Me veux-tu?

Prends. Dieu

t’exaucera.

Soit !

 

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